Spieler haben ein neues Spiel – zu sehen, wie ein Bundesrichter das Dealmaking hinter einer digitalen Plattform hinterfragt, die für 75 Prozent aller Verkäufe von PC-Spielen verantwortlich ist. Am Donnerstag reichten fünf Spieler beim kalifornischen Bundesgericht eine mutmaßliche Sammelklage gegen die Valve Corporation ein.

“Die Steam-Plattform der Valve Corporation ist die dominierende Plattform für Spieleentwickler, um PC-Spiele in den USA zu vertreiben und zu verkaufen”, heißt es in der Beschwerde, die von Anwälten bei Vorys Sater bearbeitet wird. “Aber die Steam-Plattform behält ihre Dominanz nicht durch bessere Preise als durch Konkurrenzplattformen bei. Stattdessen missbraucht Valve die Marktmacht der Steam-Plattform, indem sie Spieleentwickler auffordert, eine im Steam-Vertriebsabkommen enthaltene Bestimmung der” Meistbegünstigten Nationen “zu treffen, wonach das Spiel Entwickler sind sich einig, dass der Preis für ein PC-Spiel auf der Steam-Plattform der gleiche ist, den die Spieleentwickler für ihre PC-Spiele auf anderen Plattformen verkaufen. ”

Rechtliche Angriffe auf MFN-Klauseln sind nicht völlig neu, obwohl solche Verträge jetzt ein neues Interesse an dem Potenzial erhalten, ausschließend und kollusiv zu sein. Im vergangenen Jahr veranstaltete das Justizministerium beispielsweise einen Workshop zu diesem Thema . Der neue Anzug befasst sich mit einer beliebten digitalen Plattform mit der Behauptung, dass MFN-Klauseln die Preise auch auf anderen Plattformen hoch halten, einschließlich des Epic Games Store und des Microsoft Store zu einer Zeit während einer Pandemie, in der das Spielen explodiert ist.

“Das Steam MFN behindert auch Innovationen, indem es eine künstliche Eintrittsbarriere für Plattformen schafft”, fügt die Beschwerde hinzu. “Wenn ein Markt wie dieser stark konzentriert ist, kann ein neuer Marktteilnehmer den Verbrauchern zugute kommen, indem er die Preise des etablierten Betreibers unterbietet. Die Möglichkeit, Verbrauchern PC-Spiele zu niedrigeren Preisen anzubieten, ist eine Möglichkeit, wie ein Unternehmen oder ein neuer Marktteilnehmer Marktanteile gewinnen kann. Wenn dieser Markt ordnungsgemäß funktionierte – das heißt, wenn das Steam-MFN nicht existierte und Plattformen im Preiswettbewerb konkurrieren konnten -, könnten Plattformen, die mit Steam konkurrieren, Spielentwicklern die gleichen (oder höheren) Margen bieten und gleichzeitig niedrigere Preise bieten Verbraucher. ”

Valve reagierte nicht sofort auf eine Gelegenheit, einen Kommentar abzugeben. Während des Rechtsstreits kann ein Gericht analysieren, ob die Vereinbarungen unangemessen sind und ob Valve sich räuberisch verhält. Die neue Klage kommt nur wenige Tage, nachdem die Kartellbehörden in der EU Valve wegen “Geoblocking” -Praktiken mit einer Geldstrafe belegt haben .

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