In der Eröffnungsszene von Christopher Makoto Yogis lyrischem Familiendrama I Was a Simple Man blickt der ältere Protagonist auf das dicht bebaute Honolulu und erinnert sich, als es nur schönes Grün gab, in dem sich jetzt Betontürme sammeln. Dieses Gefühl einer spirituellen Verbindung zur Natur, zu kulturellen Grundlagen und zu Menschen, die sich schon lange von dem jüngeren Selbst der Charaktere entfernt haben, durchdringt diese heikle, zeitversetzte Untersuchung der reumütigen Selbstbeobachtung eines einsamen Mannes am Lebensende. “Sterben ist nicht einfach, oder?” fragt der Geist seiner Frau, die jung gestorben ist und ihn mit Trauer und Wut zurücklässt. Aber es ist ein Übergang, der letztendlich Frieden in dieses bescheidene Werk von anhaltender Schönheit bringt.

Das Debüt-Feature des Drehbuchautors und Regisseurs aus dem Jahr 2018, August bei Akiko , untersuchte ähnliche Themen in der Geschichte eines Inselbewohners, der nach Hause zurückkehrte, um wieder zu entdecken, wie tief seine Wurzeln gepflanzt sind. Der neue Film dreht sich um einen Mann, der nie gegangen ist, selbst wenn seine in Japan geborenen Eltern versuchten, ihn davon zu überzeugen, dass er auf Hawaii immer ein kultureller Außenseiter sein würde. “Je länger wir hier bleiben, desto schlimmer wird es”, sagt sein strenger Vater in einer der verträumten Verschiebungen des Films in frühere Zeiten.

Masao (Steve Iwamoto) ist ein kranker Mann mit wenig Nutzen für die Stadt, der trotz seiner fortgeschrittenen Krankheit eine Krankenhausbehandlung auszuschließen scheint. Als seine Frau Grace (Constance Wu) 1959 starb, dass er nur seine drei Kinder durcheinander bringen würde, ließ er sie von einer Tante in der Stadt großziehen. Als ein Freund ihn zu der Zeit fragt, was er mit seinem Leben vorhat, sagt Masao: “Ich werde trinken, bis ich sehr alt bin, und schließlich werde ich sterben.” Dieses Ende rückt immer näher, als er das Drängen seiner freundlichen Ärztin (Angelica Quin) ignoriert, mit dem Trinken und Rauchen aufzuhören.

In einem örtlichen buddhistischen Tempel fordert ihn Masaos Nachbar (Akiko Masuda, die Titelfigur in Yogis erstem Film) auf, die Krankheit zu akzeptieren. “Es ist jetzt ein Teil von dir”, sagt sie. “Lass es rein.” Diese Offenheit für Verfall und Tod als Tor zu einer Ebene höheren Verständnisses zeigt sich im gesamten Film auf subtile Weise.

Masao lebt allein mit seinem mageren alten Hund Moki in einem heruntergekommenen Haus am Nordufer von Oahu. Seine relative Isolation wird durch die einhüllende elementare Klanglandschaft von Regen, Wind, raschelnden Blättern und den Wellen des Pazifiks verstärkt. Er verbrennt Kerzen und Weihrauch in einem kleinen Schrein in seinem Haus für seine Eltern und Grace.

Masaos unsichtbarer Sohn Henry lebt auf dem Festland und will wenig mit ihm zu tun haben. seine Tochter Kati (Chanel Akiko Hirai) und ihre Familie haben ein volles Haus in Honolulu und besuchen es selten; und sein anderer Sohn Mark (Nelson Lee) ist etwas treibend, seine räumliche Art und schlechte Zeit halten seinen Job in Gefahr.

“Mama ist vorbeigekommen”, sagt Mark zu seinem Vater mit sachlicher Einfachheit, wenn man bedenkt, dass sie seit Jahrzehnten tot ist. “Sie hat mir gesagt, dass sie alle zurückkehren.” Als Grace tatsächlich in den Falten eines mächtigen Baumstamms auftaucht, lässt ihre Anwesenheit Moki bellen. Masao versucht zunächst, sie und andere Geister fernzuhalten, indem er zum Schutz einen Salzring um sein Haus verteilt. Aber als sie barfuß mit einer Blume im Haar vortritt und das Kleid trägt, in dem sie begraben war, macht er einen Weg frei und führt sie schweigend hinein.

Während Graces Geist an Masaos Bett Wache hält und sein Gesundheitszustand rapide abnimmt – die Pflanzen und Obstbäume um sein Haus verdorren, wenn sein Körper schwächer wird -, driftet der Film zurück in die Zeit ihres Todes, als die hawaiianische Staatlichkeit wirksam wurde.

Hitzkopf Masao (Tim Chiou) trinkt und spielt und gerät in Billardhallen in Streit, aber für kurze Zeit kann er dem jugendlichen Kati (Alexa Bodden) immer noch Zärtlichkeit zeigen, indem er ihr beibringt, Shamisen zu spielen und die Asche ihrer Mutter mit ihr darunter zu verteilen der Baum, an dem Grace später wieder auftaucht. Diese Momente spielen einen melancholischen Kontrapunkt zu Szenen mit der älteren Kati, wenn sie sich um ihren Vater kümmert, aber mit der Verantwortung kämpft, immer noch verletzt, dass er sich nicht um seine eigenen Kinder kümmern konnte.

Ein anderes Mal führt Shuffle die Handlung zurück zu Masao und Graces Werbung in den Jahren vor dem Zweiten Weltkrieg, als seine Eltern dagegen waren, dass er mit einer Chinesin zusammen war. In diesem Alter von Kyle Kosaki und Boonyanudh Jiyaroom gespielt, sind sie ein Paar, das sehr harmonisch ist, und Masao ist ein ganz anderer Mann als der, zu dem er allmählich wird. Graces Geist erinnert sich, dass er “keine Angst vor Liebe” hatte.

Diese Erinnerungen – verführerisch eingerahmt von DP Eunsoo Cho gegen üppige, grüne Zuckerplantagen und unberührte Strände – werden teilweise aus Graces Notizbüchern beschworen, die Kati aus einem Regal holt, und teilweise in Masaos Kopf. Yogi, der auch redigierte, verwebt sie zu einer ruhigen, aber fließenden Erzählung, die mit einer Art surrealer Klarheit zwischen den drei Zeitperioden schwebt. Dieser Aspekt wird durch die sanfte Partitur von Alex Zhang Hungtai (der auch hier auftritt und im August bei Akiko’s den Musiker spielte ) und Pierre Guerineau verstärkt, die nachdenkliches Klavierkritzeln mit Umgebungstönen kombiniert, die mit der lebendigen Präsenz der natürlichen Welt in Sung verschmelzen Rok Chois Sounddesign.

Die Ränder sind vielleicht rauer und die Erzählung strukturierter, aber der Film erinnert an die Arbeit der kontemplativen asiatischen Kino-Meister Tsai Ming-liang und Apitchatpong Weerasethakul, die beide von Yogi als Einflüsse angeführt werden. Es gibt auch ruhige politische Notizen in der Anerkennung der Ambivalenz gegenüber der amerikanischen Staatlichkeit. In einem schönen Moment erzählt die junge Grace, die den kommenden Krieg vorhersieht, einen Traum, in dem sie Masao als alten Mann sah, ohne Soldaten und ohne Englisch, nur Hawaiianisch, Chinesisch und Japanisch. “Es war der Himmel.”

Die Mischung aus professionellen und ungeschulten Schauspielern schafft ein nahtloses Ensemble naturalistischer Darsteller, das in seiner ersten Hauptrolle die Grenzen zwischen Namenstalenten wie Wu und dem seelenvollen Inselbewohner Iwamoto aufhebt.

Einer der faszinierendsten Fäden des Dramas entfaltet sich, als Katis jugendlicher Sohn Gavin (Kanoa Goo) an der Reihe ist und sich um Masao kümmert. Als Skateboarder, der Hardcore-Punk über sein Headset sprengt, gibt er zu, keine Beziehung zu seinem Opa zu haben, der ihm sagt: “Werde nicht alt. Das Alter ist nichts für Leute wie uns.” Aber in einem großartigen Austausch über einen Joint mit einer coolen Skaterkollegin (Lila Lee) auf dem örtlichen Parkplatz scheint sich etwas in ihm zu ändern, als er die Situation neu bewertet, was zu einer ergreifenden wortlosen Szene führt, die folgt. “Die Zeit bewegt sich hier anders”, bemerkt Gavin, was eine ebenso treffende Zusammenfassung ist wie jeder dieser von Herzen kommenden und zweifellos persönlichen Filme.

Veranstaltungsort: Sundance Film Festival (US Dramatic Competition)
Produktionsfirma: Diskussion Baum
Darsteller: Steve Iwamoto, Konstanz Wu, Kanoa Goo, Chanel Akiko Hirai, Tim Chiou, Boonyanudh Jiyarom, Kyle Kosaki, Alexa Bodden, Angelica Quin, Alex Zhang Hungtai
Direk Drehbuchautor: Christopher Makoto Yogi
Produzenten: Sarah S. Kim, Christopher Makoto Yogi, Matthew Petock, Yamato Cibulka
Ausführende Produzenten: Ken Whitney, Elizabeth Reiko Kubota Whitney, Ric Galindez, Roy Tijoe, Eric Nyari
Kameramann: Eunsoo Cho
Produktionsdesigner: Rocio Giménez
Kostümdesigner: Mai Yamazaki
Musik: Alex Zhang Hungtai, Pierre Guerineau
Herausgeber: Christopher Makoto Yogi
Sounddesigner: Sung Rok Choi

Casting: Eyde Belasco
Verkauf: UTA
99 Minuten

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