Das Minenfeld der frühen Jugend ist eine verräterische Phase in John and the Hole des spanischen bildenden Künstlers Pascual Sisto , in der Charlie Shotwell als apathischer 13-Jähriger, der seine Eltern und seine Schwester in einem unterirdischen Bunker gefangen hält, eine fesselnd affektlose Leistung erbringt. Der Regisseur hat seinen Psychothriller scherzhaft als Michael Haneke-Version von Home Alone bezeichnet , was nicht weit von der Wahrheit entfernt ist. Genauer gesagt erinnert es jedoch an den Nagelbeißer 2014 der Landsleute der österreichischen Autoren, Veronika Franz und Severin Fiala, Goodnight Mommy – in dem beunruhigenden Szenario eines Kindes, das Erwachsenen in einem eleganten, modernen Haus inmitten ruhiger Wälder und in seinen festen Schüssen die Kontrolle entreißt mit Bedrohung.

Sistos Debüt-Feature war ursprünglich für Cannes 2020 geplant, bevor diese Ausgabe zu einem Pandemie-Opfer wurde. Es passt gut zu Sundances wichtigstem dramatischen Wettbewerb. Die Beobachtung der schwelenden Funktionsstörung, die sich unter der gepflegten Fassade der privilegierten amerikanischen Familie befindet, ist überzeugend, auch wenn der Film eine leichte Hohlheit aufweist, die bei europäischen Regisseuren, die dieses Gebiet erkunden, nicht ungewöhnlich ist. Und der rätselhafte Aspekt, die Haupterzählung zu einer Geschichte innerhalb des Rahmens einer anderen Familie zu machen, die nicht mehr weiterkommt, ist ein thematischer Overkill, der nicht wirklich funktioniert.

Aber Sisto hat einen fesselnden visuellen Stil, eine solide Beherrschung des Tons und eine beeindruckende Fähigkeit, seine feine Besetzung auf dieselbe strenge Wellenlänge zu lenken, was ihn zu einem Talent macht, das man beobachten kann. Auffällig ist auch seine Verwendung von Musik und Sound, die Caterina Barbieris brütende Synth-Partitur mit Bach, Videospielgeräuschen und anderen Technologien verbindet, um eine obsessive Stimmung zu erzeugen, die unter Ihre Haut kriecht.

Angepasst an den argentinischen Schriftsteller Nicolás Giacobone (Oscar-Preisträger für Birdman ) aus seiner Kurzgeschichte The Well , stellt der Film John (Shotwell) im Mathematikunterricht vor und starrt wie ein Reh im Scheinwerferlicht, während ein unsichtbarer Lehrer eine Frage stellt, die er kennt korrekte Antwort. Diese kurze Szene mit ihrer blinzelfreien Einstellung deutet schnell auf Johns Distanzierung hin, eine Art betäubte Irrationalität, die ihn von dem ungeprüften Übel der Kinder in geradlinigerem Horror wie Goodnight Mommy unterscheidet . Als er mit seinem Skateboard in einem gehobenen grünen Vorort irgendwo in Massachusetts die ruhige Straße nach Hause entlang fährt, sieht John aus wie ein normaler Jugendlicher in einem ungeschickten Alter.

In Zusammenarbeit mit dem begabten niederländischen Kameramann Paul Özgür und mit langen Objektiven im kastenförmigen Seitenverhältnis 4: 3 schafft Sisto gleichzeitig das Gefühl, seine Motive aus der Nähe und aus der Ferne zu betrachten, und spiegelt gleichzeitig das visuelle Motiv des “Lochs” wider eigentlich eine quadratische Öffnung eines unfertigen Betonbunkers, der Jahre zuvor verlassen wurde.

Die Kamera schaut die Familie oft von außerhalb des geräumigen, luftigen Hauses an. Anfangs hören wir ihre Unterhaltung beim Abendessen nicht, aber es scheint nicht viel davon zu geben, da Johns Vater Brad (Michael C. Hall) und Mutter Anna (Jennifer Ehle) ihren Wein trinken und in ihren jeweiligen Welten leben. Seine ältere Schwester Laurie (Taissa Farmiga) eilt zu ihrem Essen, während sie an ihr Telefon geklebt wird, und stürzt vom Tisch weg, sobald sie das Auto ihres Freundes vorfahren hört. Brad scheint später warm genug zu sein, als er Johns Tür öffnet, um eine gute Nacht zu sagen (“Hey, Kumpel!”) Und die Aufmerksamkeit seines Sohnes auf das Geschenk einer erstklassigen Drohnenkamera unter dem Bett lenkt.

Als die Drohne in einem Baum im Wald steckt, findet John den Bunker. Er erzählt seinen Eltern von der Entdeckung, scheint aber nicht sonderlich damit beschäftigt zu sein. Am nächsten Tag schlägt er bei seiner Tennisstunde auf Roboter und spielt mit seinem Freund Pete (Ben O’Brien), der nach Boston gezogen ist, Online-Videotennis. Aber als John mit Annas Schlaftabletten etwas Limonade spitzt und den Gärtner (Lucien Spellman) ausschlägt und ihn mit einem Stock stößt, um sicherzustellen, dass er nicht mehr reagiert, ist klar, dass das Kind einen kranken Plan hat.

In Übereinstimmung mit einem Drehbuch, das die Exposition bis auf die Knochen reduziert, folgt kurz darauf eine erschreckende statische Einstellung, die den Fuß der Treppe umrahmt, während John den Körper seines unter Drogen stehenden Vaters vom Obergeschoss nach unten in eine Schubkarre schleppt. Das schillernde Feuerwehrauto-Rot dieser Gartengeräte ist einer von vielen Fällen, in denen die Filmemacher übersättigte Farbtupfer verwenden, um eine surreale visuelle Welt zu schaffen. Wir sehen nicht, wie John mit seiner Mutter und seiner Schwester denselben Schritten folgt, aber es ist offensichtlich, dass dies passiert ist, als die drei am nächsten Morgen alarmiert und verwirrt im Untergrund aufwachen.

An diesem Punkt stellen Sisto und Giacobone die überflüssige Idee von Geschichte zu Geschichte vor, da die 10-jährige Lily (Samantha LeBretton) skeptisch gegenüber der vagen Zusicherung ihrer Mutter (Georgia Lyman) ist, dass ihr Vater zurück sein wird . Aber sie begnügt sich mit einer Geschichte und bittet um “die über das Loch”. Die Idee scheint gewesen zu sein, der Haupterzählung die Qualität einer dunklen Fabel zu verleihen, obwohl die pingelige Einstellung, insbesondere wenn sie so weit in die Laufzeit reicht, eher eine aufdringliche Ablenkung zu sein scheint.

Der Film findet jedoch schnell sein Gleichgewicht wieder, als Brad, Anna und Laurie sich bemühen, herauszufinden, wie sie dorthin gekommen sind, sich Sorgen darüber machen, was mit John passiert ist, und keine Minute lang daran denken, dass er dafür verantwortlich ist. Selbst als er über ihnen erscheint und in emotionsloser Stille nach unten starrt, während er eine Tüte mit Essen und Wasser für sie fallen lässt, rufen seine Eltern Anweisungen, wie man eine Leiter holt oder 911 anruft. Nur Laurie merkt, dass er nicht gekommen ist, um zu helfen. Die Sicht der Gefangenen auf ein quadratisches Stück Bäume und Sonnenlicht oder Nachthimmel, gelegentlich mit dem blendenden Licht der Drohnenkamera, die auf sie herabstrahlt, wird zu einer besonderen Art von Qual.

Sisto und Redakteurin Sara Shaw legen einen fließenden, aber beunruhigenden Rhythmus fest, während Özgürs Kamera sich durch das große Haus schlängelt und John folgt, während er sich in die Routine des Online-Tennis und des Essens von Junk Food einfügt in ihre Gefangenschaft, mit jedem Tag schmutziger, hungriger und verzweifelter. Abgesehen von einigen kurzen Stichen von Schuld oder Selbstzweifeln scheinen sie nicht in der Lage zu sein, ihre Gefühle auszudrücken. Nur Anna erinnert sich in einem nachdenklichen Moment daran, dass John eine seltsame Frage gestellt hat, wie es sich anfühlt, erwachsen zu sein, und mit ihrer Antwort unzufrieden zu sein scheint.

Gelegentliche Einblicke in Johns Schwierigkeiten, sich vorzustellen, wie sich sein Leben ändern wird, wenn er älter wird, kommen mit einem Besuch von Pete, deren gestelzte Gespräche freundlich, aber gleichzeitig kontrovers sind. John scheint eine erwachsene Person für die Größe anzuprobieren, während er das Auto seines Vaters in die Stadt fährt und Geldbündel vom Geldautomaten abhebt oder der Freundin seiner Mutter, Paula (Tamara Hickey), die seine Lügen nicht kauft, nervige Fragen stellt die Abwesenheit der Familie. Ein merkwürdiger Austausch mit seinem Tennislehrer (Elijah Ungvary), dessen Motivationsfähigkeiten kalt und gruselig sind, deutet weiter auf die Verwirrung in Johns Kopf und die fummelige Bereitschaft hin, jemand zu sein.

Letztendlich sind die Filmemacher nicht daran interessiert, ordentliche psychologische Erklärungen zu liefern, und dennoch ist die Lösung, wie John leise erkennt, dass sein Experiment so weit wie möglich gegangen ist, seltsam ergreifend. In Anbetracht der Hölle, die er seiner Familie angetan hat, und der möglichen Nachwirkungen auf sich selbst, eine solch radikale Handlung durchzuführen – eine Neudefinition des häuslichen Terrorismus -, ist die Entscheidung, mit einer Note stiller Zweideutigkeit zu enden, eine schwierige Entscheidung.

Es zahlt sich nicht zuletzt dank der großartigen Schauspieler aus, die unfehlbare Zurückhaltung zeigen und sowohl die Selbstzufriedenheit ihrer Charaktere als auch ihre Panik vermitteln, wenn ihre Welt aufgewühlt ist. Shotwell ist einfach erstaunlich. Trotz seiner Jugend ist er bereits so etwas wie ein Sundance-Veteran, nachdem er in herausragenden Captain Fantastic und The Nest aufgetreten ist , und er hat Marvels Morbius als nächstes an der Reihe . Er macht John zu einer faszinierenden Leere, teilnahmslos, aber mit unüberwindlichen Unterströmungen, die ihn nur mit dem dunkelsten Instinkt zurücklassen.

Veranstaltungsort: Sundance Film Festival (US Dramatic Competition)
Produktionsfirmen: Mutressa Movies, 3311 Productions, in Zusammenarbeit mit Oscura Film
Darsteller: Charlie Shotwell, Michael C. Hall, Jennifer Ehle, Taissa Farmiga, Lucien Spellman, Georgia Lyman, Samantha LeBretton, Tamara Hickey, Ben O’Brien, Elijah Ungvary
Regie: Pascual Sisto
Drehbuchautor: Nicolás Giacobone, adaptiert aus seiner Kurzgeschichte
 The Well
Produzenten: Elika Portnoy, Alex Orlovsky, Michael Bowles
Ausführende Produzenten: Nicolás Giacobone, Pascual Sisto, Ross Jacobson, Jennifer P. Dana, Tony Pachella, Mark Roberts, Phil Hoelting, Marco Vicini
Kameramann: Paul Özgür

Produktionsdesigner: Jacqueline Abrahams
Kostümdesigner: Alex Bovaird
Musik: Caterina Barbieri
Herausgeber: Sara Shaw
Sounddesigner: Nicolas Becker

Casting: Jessica Kelly
Vertrieb: ICM, UTA
101 Minuten

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