Es gibt schon früh einen entscheidenden Kontrast, der die Faszination von Playing With Sharks , Sally Aitkens spannender Dokumentation über die Unterwasser-Abenteurerin Valerie Taylor, hervorhebt. Richard Dreyfuss, in einer Zeile von Jaws , hört man sagen: “Wir haben es hier mit einem perfekten Motor zu tun, einer Essmaschine.” Dann ertönt eine plumpe britische Stimme, die ein junger David Attenborough zu sein scheint: “Monster wie diese haben vor etwa 350 Millionen Jahren das Meer beherrscht.” Schnitt zu der Achtzigjährigen Taylor, die fröhlich ihren rosa Neoprenanzug für einen Ausflug nach Fidschi packt, um in Gewässern voller Bullenhaie zu tauchen, die die meisten Schwimmer entsetzt ans Ufer kriechen lassen würden.

Taylor und ihr verstorbener Ehemann Ron, der 2012 starb, sind legendäre australische Haiexperten, die sich von ihren Anfängen als Speerfischmeister zu gefragten Unterwasser-Kameramännern entwickelt haben. Ihre Hai-Sequenzen mit und ohne Käfigschutz waren für die Wirksamkeit von Jaws und einer Reihe anderer Hollywood-Filme von zentraler Bedeutung . Valerie Taylor, ein wunderbar bodenständiges Thema ohne einen Hauch von Selbstverherrlichung über ihre beachtlichen Leistungen, beschreibt das erste Mal, als sie ein großes Weiß in den Tiefen auf sich zukommen sah, als “wie ein Güterzug, der aus dem Nebel kommt”. Sie war süchtig.

Neben der entwaffnenden Persönlichkeit ihres Themas zeichnet sich der belebende Sprung der erfahrenen australischen TV-Regisseurin Aitken in die Tiefe durch die Schönheit des Archivmaterials aus. Makellos remastertes Filmmaterial aus einem halben Jahrhundert fängt die fremde Landschaft der Unterwasserwelt ein und geht auf eine Zeit zurück, in der Korallenriffe vom Klimawandel heimgesucht wurden und die Überfischung viele Meeresspezies auf einen Bruchteil ihrer früheren Populationen reduziert hatte.

Tolle Clips aus den 1950er Jahren beschreiben die sehr männliche Kultur des Speerfischens zu der Zeit, als Taylor begann, sich bei nationalen Wettbewerben einen Namen zu machen. Der bevormundende Ton der Kommentatoren, die anscheinend mehr auf ihre schlanke Figur und ihr langes blondes Haar achten (das beim Tauchen in einem roten Band zusammengebunden ist) als auf ihre Unterwasserfähigkeiten, spricht Bände. Der bemerkenswertere Zeitsprung ist jedoch die vorherrschende Einstellung, dass der Ozean eine bodenlose Ressource war, in der so viel Leben steckt, dass die Fischer nehmen konnten, was sie wollten, ohne jemals einen Unterschied zu machen. Schwarz-Weiß-Strandaufnahmen von Rettungsschwimmern, die Hai-Alarmglocken läuten, um Schwimmer aus dem Wasser zu räumen – eine vertraute Erfahrung für viele Australier an der Küste, die aufwachsen – veranschaulichen den damaligen Gedanken, dass der einzige gute Hai ein toter Hai war.

Nachdem Taylor im Alter von 12 Jahren neun Wochen lang Schwierigkeiten hatte, wieder zu gehen, nachdem sie von Polio befallen worden war, war sie seit ihrer Jugend ein Naturtalent im Wasser. Ihr Körper reagierte möglicherweise instinktiv auf die Bewegungsfreiheit.

Der Arzt fasst ihre ersten Begegnungen mit Ron bei Treffen des Speerfischerclubs und eine Werbung zusammen, bei der er ihr ein gelbes Einteiler kaufte, um ihren selbstgemachten Bikini zu ersetzen. Sie heirateten 1963. Die Fische, die sie beim Tauchen speerten, zogen oft Haie an, was bedeutete, dass sie effektiv Köder zogen. Aber selbst die tödliche Begegnung mit einem großen Weißen des Taylors-Kollegen Rodney Fox im Jahr 1965 schreckte sie nicht ab. Das Filmmaterial des Angriffs zeigt Fox ‘Patchwork aus 485 Bruststichen und 94 in seiner Hand, wobei alle bis auf eine Sehne gebrochen sind. er beschreibt die Art später farbenfroh als “U-Boote mit Zähnen”.

Taylor erinnert sich, dass sie sich bereits beim ersten und einzigen Mal, als sie einen Hai tötete, in Konflikt geraten fühlte, was in einem Fernsehclip dokumentiert ist, dessen Erzähler sich über die beispiellose Leistung einer “Skindiverin” wundert. Sie wurde von der ersten Reise ausgeschlossen, um große Weiße zu fotografieren, da der Kapitän nur Männer hatte, aber Ron wurde angeheuert, und ein erstaunlicher Film, in dem er Köder vom Boot fast direkt in den Mund massiver Haie schaufelte, lässt auf die Inspiration für a schließen berühmte Szene in Jaws . Aber wenn man die Großwildfischer an Bord sieht, die das Deck des Bootes mit Kadavern von bis zu 14 Fuß langen Weißen übersät haben, wird die Erfahrung in ein anderes Licht gerückt.

Die Taylors schworen sofort, Meereslebewesen zu töten und tauschten ihre Speere gegen Kameras aus. Das wunderschöne Farbmaterial der 1960er Jahre enthält einige der spektakulärsten Bilder des Dokuments. Valerie freundet sich mit Quallen, riesigen Stachelrochen, Robben, Tintenfischen, Seeschlangen und einem Paar gemein aussehender Muränen an. Ihre Bereitschaft, als gefährlich eingestufte Kreaturen zu streicheln oder sogar zu spielen, war ein Plus für TV-Unternehmen, die nach Unterwassermaterial mit Drama suchen. “Ich würde nicht sagen, dass ich ein Bond-Mädchen bin”, sagt Taylor, obwohl Zeitschriften die Kombination aus Glamour und Abenteuer mit hohem Risiko spielten, ebenso wie Bilder wie eine Aufnahme, in der sie vom Schwanz eines Hais ins Gesicht geschlagen wird.

Zusammen mit anderen Pionieren auf diesem Gebiet wie Stan Waterman in den USA und Jacques Cousteau in Frankreich gehörten die Taylors in den 60er Jahren zu einer kleinen Handvoll erfahrener Unterwasserfotografen. Was das Filmmaterial von Valerie einzigartig macht, ist ihre Gelassenheit gegenüber Haien, als ihr Verständnis für sie wuchs. Während sie sie im Korallenmeer von Hand fütterte, entdeckte sie, dass sie bestimmte Verhaltensweisen lernen konnten, ähnlich wie ein Hund. Entschlossen, die perfekte Fotomöglichkeit mit dem Hai zu bekommen, der von einer herrlichen Riffformation und der Sonne durch die Wasseroberfläche umrahmt wird, klopft sie auf die Schnauze und belohnt sie nur dann mit einem Stück Fisch, wenn sie im gewünschten schwimmt Richtung.

Der Dreh des erfolgreichen Dokumentarfilms Blue Water, White Death aus dem Jahr 1969 mit dem amerikanischen Regisseur Peter Gimbel war das erste Mal, dass die Taylors den untergetauchten Käfig verlassen hatten. Sie filmten ozeanische Weißspitzen, die vom Fang einer Walfangflotte gezogen wurden. “Jetzt sterben wir”, erinnert sich Valerie an das damalige Denken. “Niemals für eine Sekunde habe ich daran gedacht, nicht zu gehen.” Indem sie hart zurückschlugen, als die Kreaturen ihnen vor dem Beißen eine Erkundungsbeule gaben, etablierten sie ihren Platz im Rudel und ernährten sich von einem Harpunenwal.

Ihre Arbeit an diesem Film machte den Tauchbegeisterten Peter Benchley auf die Taylors aufmerksam, der eine Idee für einen Roman hatte. Universal schickte den Taylors die Galeeren dieses Buches und fragte nach seiner Realisierbarkeit als dramatisches Feature-Projekt. Das besiegelte ihren ersten großen Hollywood-Deal.

Für Fans von Jaws wird dies der fleischigste Teil von Aitkens schnelllebigem Dokument sein, das von der ungewöhnlich dynamischen Besetzung des Komponisten Caitlyn Yeo für ein Sachbuch profitiert. Steven Spielbergs Entscheidung, die Live-Hai-Sequenzen zu drehen, beeinflusste zunächst einige der aufregenderen Story-Beats. Eine amüsante Erkenntnis ist, dass die Laune des Regisseurs, von einem 16-Fuß-Hai zu einem 25-Fuß-Hai zu wechseln, Szenen mit einem halbgroßen Käfig und einem verängstigten halbgroßen Mann erforderte, der keine Taucherfahrung hatte. Unglaubliche Aufnahmen eines riesigen Hais, dessen Kopf im Käfig eingeklemmt ist, machen deutlich, warum eine ähnliche Szene in das Drehbuch aufgenommen wurde.

Die Taylors waren genauso überrascht wie alle anderen, als aus dem, was sie für ein Standard-B-Bild hielten, ein bahnbrechender Blockbuster wurde. Der Erfolg des Films war aber auch ein zweischneidiges Schwert, das an Stränden Phantomhai-Sichtungen auslöste und eine Welle aufregender Fischer auslöste, die auf Hai-Jagd gingen. Valerie spricht über ihr und Rons Erstaunen, aber auch über das von Benchley, Universal und den Produzenten, dass die Öffentlichkeit die fiktive Geschichte als Tatsache kaufte. “Sie laufen nicht in New York herum und sorgen sich um King Kong”, sagt sie.

Die Interviews zur Schadensbegrenzung, die das Paar auf einer von Universal finanzierten US-Tour gab, hatten nach der Erschaffung des Monsters nur begrenzten Erfolg. Es war schwer, die Vorstellung der Menschen von Haien als plündernden Mördern aus der Tiefe zu verschieben. Diese Erfahrung förderte Taylors Engagement für den Schutz der Ozeane, das mit bestimmten gefährdeten Arten begann und sich auf Meeresparks erstreckte. Einer der aufregendsten Clips zeigt Retter, die einen großen Weißen befreien, der um sein Leben kämpft, während er sich in einem Draht verheddert. Und das Filmmaterial der gefährdeten Blauhai-Population, die für Haifischflossensuppe dezimiert wird, ist beunruhigend. Taylor vergleicht die Praxis damit, Elefanten für ihre Stoßzähne zu töten.

Die sehr persönliche Natur von Taylors Engagement für diese großartigen Kreaturen macht dies zu einem ziemlich ergreifenden Bericht über ihr bedrohtes Überleben. “Sie gibt es schon seit Millionen von Jahren”, sagt sie. “Das ist kein Fehler.” Sie landete 1981 auf dem Cover von National Geographic in einem Experiment mit einem Kettenhemd-Taucheranzug mit Köder, das wissenschaftliche Missverständnisse über die Quetschkraft des Kiefers eines Hais widerlegte.

Der Doc ist etwas zurückhaltend in Bezug auf die Tatsache, dass die Taylors auch nach den bedauerlichen Auswirkungen von Spielbergs Film weiterhin Hai-Filmmaterial für Hollywood-Filme, insbesondere Jaws 2 und Orca , drehten . Valerie räumt ein, dass sie ihren Lebensunterhalt verdienen mussten, obwohl es für sie vielleicht aufschlussreich gewesen wäre, diesen Konflikt mit größerer Selbstreflexion zu erweitern.

Dennoch steht ihr Engagement für den Schutz von Haien und anderen Meerestieren außer Frage, und der Titel von Aitkens Dokument scheint ziemlich wörtlich zu sein, wenn Taylor die Schnauze eines großen Weißen streichelt, das doppelt so groß ist wie sie, während er es von Hand von einem klapprigen Metall-Entenbrett füttert auf der Rückseite eines Bootes. In Adrian Rostirollas Schnittmaterial des jungen Taylor, der mit dem heutigen Veteranen taucht, ist eine schöne Poesie zu sehen, die zusammenzuckt, als sie ihre schmerzenden Schultern in einen Neoprenanzug drückt, bevor sie den Sprung in eine Welt wagt, die sie zeitlos hält.

Veranstaltungsort: Sundance Film Festival (World Cinema Documentary Competition)
Produktionsfirmen: Wildbear Entertainment, Dogwoof, TDog
Regisseur und Drehbuchautor: Sally Aitken
Produzent: Bettina Dalton
Ausführende Produzenten: Alan Erson, Anna Godas, Oli Harbottle, Paul Wiegard
Regisseure der Fotografie: Ron Taylor , Michael Latham, Judd Overton, Nathan Barlow, Toby Ralph und Jonathan Heighes
Musik: Caitlyn Yeo
Herausgeber: Adrian Rostirolla
Verkauf: Dogwoof
90 Minuten

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