In vielerlei Hinsicht steht die Inhaftierung im Mittelpunkt jedes der fünf Nominierten für den diesjährigen Live-Action-Kurzfilm Oscar, was nicht heißt, dass sie ein homogener Haufen sind: Obwohl alle politische Unterströmungen haben und mit der Gegenwart sprechen -intensive Themen, ihre Stimmungen und Stile variieren so stark, dass ihr einziges großes (meistens) gemeinsames Thema – Polizisten und wie sie Macht ausüben – nur deshalb auffällt, weil wir bereits jeden Tag darüber nachgedacht haben, wie es sich für immer anfühlt. Jeder findet einen unverwechselbaren und einprägsamen Weg, um seine Anliegen zu dramatisieren, und es gibt keine selbstgerechte Predigt im Los.

Der einzige Film ohne Polizisten in seiner Besetzung dreht sich um eine Art Haft, die viele von uns noch schrecklicher finden würden als das Gefängnis: Einer seiner beiden Hauptdarsteller ist taub und blind und steht allein an einer Straßenecke in Lower Manhattan gegen 2 Uhr morgens und hält ein “Bitte helfen” Zeichen. Doug Rolands Feeling Through sieht zu, wie ein junger Mann zwischen den Häusern, der versucht, einen Freund zu finden, mit dem er zusammenbrechen kann, bevor alle schlafen, von diesem Fremden abgelenkt wird, mit dem er kaum kommunizieren kann. Der Kurzfilm wurde mit dem Helen Keller National Center produziert, fühlt sich aber weniger wie ein Advocacy-Film an als wie eine effektive, minimalistische Charakterstudie über ein Kind, dessen dringende Bedürfnisse plötzlich in eine neue Perspektive gerückt wurden.

Ein anderer junger Schwarzer New Yorker hat in Two Distant Strangers noch viel mehr zu bieten : Er wacht im Bett einer Frau auf, auf die er sich verlieben kann, und geht nach Hause in eine beneidenswerte Wohnung und zu dem Hund, der ihn liebt. Aber der Morgen verläuft nicht wie geplant. Travon Free und Martin Desmond Roes manchmal offensichtlicher, aber immer von Herzen kommender Film verwendet ein bekanntes Genre und Bruce Hornsbys Ballade “The Way It Is” für soziale Gerechtigkeit, um den Schwarzamerikanern die scheinbar unvermeidliche, unaufhörliche Bedrohungspolizei zu vermitteln. Als der vielfach verfolgte Mann ist Rapper Joey Badass auf eine Weise temperamentvoll, die einige der bedrückenderen Aspekte der Handlung hervorhebt, und zieht es vor, in einem Land, das so unwillig ist, Tag für Tag nach dem zu suchen, was nötig ist, um weiterzumachen sich selbst reparieren.

Zwei Filme aus Palästina und Israel befassen sich mit verwandten Themen wie rechtmäßiges Eigentum, Privilegien und Polizeiarbeit, wobei letztere einen allegorischeren Ansatz verfolgen als die herzzerreißend direkten. Der palästinensische Film Farah Nabulsis The Present zeigt, wie demütigend selbst die grundlegendsten Aufgaben für Araber sein können, die ständigem Misstrauen ausgesetzt sind. Ein Vater, der seinen freien Tag mit Besorgungen mit seiner Tochter verbringen möchte, muss auf dem Weg in die Stadt und aus der Stadt einen militärischen Kontrollpunkt passieren. Ohne Grund, der über die Liebe der Soldaten zu den Ritualen der Unterwerfung hinausgeht, wird der Mann in einen Käfig gesetzt, während die Angst des Mädchens wächst. Der Kurzfilm droht, an dunklere Orte zu gehen, als er tatsächlich endet, und reicht gerade aus, um systemische Krankheiten schmerzhaft persönlich zu machen.

Tomer Shushans White Eye spricht den Israel / Palästina-Konflikt nur über eine Metapher an, wenn ein Mann ein Fahrrad findet, das ihm vor einem Monat gestohlen wurde und jetzt am Arbeitsplatz eines anderen Mannes eingesperrt ist. Die Allegorie verwickelt sich, als wir erfahren, dass der mutmaßliche Dieb ein eritreischer Einwanderer ist, der von Abschiebung bedroht ist und sagt, er habe das Fahrrad in gutem Glauben gekauft. In einer langen, ununterbrochenen Einstellung folgt Shushans Kamera den Versuchen, diesen Streit beizulegen, indem sie nach Dritten sucht, die sich nie als völlig desinteressiert erweisen.

In The Letter Room von Elvira Lind wird Oscar Isaac wahrscheinlich einen Gefängniswärter spielen, der mit neuen Aufgaben zu kämpfen hat. Room ist viel sympathischer mit denen in Uniform als mit anderen Shorts und malt Isaacs Charakter als Macher, der versucht, eine gleichgültige (bestenfalls) Umgebung auf möglichst kleine Weise zu verbessern. Altruismus und Einsamkeit erweisen sich jedoch als gefährliche Mischung, wenn er die eingehenden und ausgehenden Post der Gefangenen lesen soll. Der längste Film auf dem Programm, der Isaacs vorhersehbar subtile Leistung genießt und gleichzeitig die Grenze zwischen Pathos und Humor verfeinert.

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