The Independent Gamer ist eine kuratierte Zusammenfassung von Nachrichten aus dem Indie-Gaming, die jeden zweiten Freitag hier landen.

Es ist nicht jeden Tag, dass ein farbenfrohes Mystery-Spiel zur Überwachung von Eichhörnchen ins Gespräch kommt, aber das ist die Beschreibung von NUTS , einem mobilen Titel, bei dem Spieler zu Feldforschern werden, die das Verhalten von Eichhörnchen für weniger als wünschenswerte Bezahlung aufzeichnen und darüber berichten müssen.

Das Spiel stammt vom Entwicklerteam Joon, Pol, Muuutsch, Char & Torfi, dem belgischen Spieleentwickler und Designer Jonatan (Joon) Van Hove, dem französischen Künstler Pol Clarissou, dem deutschen Geräuschemacher Almut Schwacke, der irischen Erzählautorin Charlene Putney und dem Isländer Künstler Torfi Ásgeirsson.

“Es begann mit einer Reihe von Experimenten, die wir mit dem Einsetzen von Kameras in Spielwelten durchgeführt haben”, sagt Van Hove. “Noch bevor es Eichhörnchen gab, hatten wir diese abstrakte Welt, in der man Objekte hineinlegen und Bilder von ihnen machen und diese Bilder wieder in die Welt zurückbringen konnte.”

Die Idee entwickelte sich über ein abstraktes Konzept hinaus bei einem Game Jam in Reykjavik. Schließlich wurden die Eichhörnchen aufgrund ihrer Fähigkeit ausgewählt, sich auf offenem Raum sehr schnell zu bewegen. “Sie haben das Designbedürfnis sofort erfüllt”, sagt Van Hove und fügt hinzu, dass Eichhörnchen, die sich so schnell bewegen und ihre Bewegungen meistens wiederholen, viel Freiheit in das Spiel gebracht haben. Anstatt “Tonnen” von benutzerdefinierten Animationen zu erstellen, damit jede einzelne Bewegung gut aussieht, konnte sich das Team auf die Größe des Waldes konzentrieren, der teilweise dem Wald von Fontainebleau im Süden von Paris nachempfunden war und als Spielplatz für Eichhörnchen diente. “Es hat diese wirklich verrückten Felsformationen und wir haben uns buchstäblich Tonnen von Bildern davon angesehen”, sagt Van Hove. “Es’

Das andere, was das Team erzählerisch zu Eichhörnchen zog, war, dass sie als schelmisch bekannt sind. “Ein bisschen wie Ratten, aber sie sind irgendwie süß”, lacht Van Hove. Er beschwört eine seiner Lieblingsfakten, die er während des Forschungszeitraums gelernt hat: “Sie sind tatsächlich das Tier, das weltweit am meisten für Strom- und Kommunikationsausfälle verantwortlich ist. Der Grund dafür ist, dass ihre Zähne jedes Jahr sechs Zoll wachsen und sie brauchen sie zu beschneiden und an Gummi zu nagen ist für sie eigentlich sehr angenehm. ”

Über die Entwicklung des Spiels erklärt Van Hove, dass das Team kein Spiel über eine bestimmte Gruppe von geografischen oder biologischen Eichhörnchen machen wollte, sondern “ein bisschen fantastischer oder fiktiver”. Da es in Island keine Eichhörnchen gibt, beobachtete der Künstler Clarissou das Verhalten der Tiere in seinem Hinterhof in Montreal.

Van Hove sagt, dass er von der Idee fasziniert war, dass der Spieler in Erzählspielen so oft ein definierter Charakter in der Geschichte ist, mit einem Namen, Geschlecht, Hintergrund und Merkmalen. “Ich muss mich für diesen Charakter interessieren, um mich für das Spiel zu interessieren”, sagt er und spricht das Spiel Firewatch – ein Spiel, von dem er sich inspirieren lässt – und den Charakter von Henry an. Sie stellten diese Idee für NUTS auf den Kopf und baten die Spieler, einen Charakter zu verkörpern, über den sie wenig wissen – meistens nur die Tatsache, dass sie einen Job als Feldforscher angenommen hatten. “In jeder Hinsicht sind es nur Sie.”

Und von Natur aus geht es im Spiel um Überwachung. “Es ist unmöglich, das Spiel zu spielen und nicht das Gefühl zu haben, eine Art Einkaufszentrumspolizist oder Sicherheitsagent zu sein, der auf eine Reihe von Bildschirmen schaut”, lacht Van Hove. Er fügt hinzu, dass der visuelle Stil die Geschichte unterstützte und sie in einen thrillerartigen Winkel lenkte. “Nicht Horror”, stellt er klar. “Keiner von uns interessiert sich besonders für Horror als Genre. Er tendiert eher zur Familienfreundlichkeit”, sagt er, “kein Schießen oder Gewalt.”

Er erklärt, dass das Team sich ein wenig von den Tropen des Spiels entfernen wollte und so in diesem “Mystery Story Area” gelandet ist. Van Hove sagt, dass der Spieler lernen soll, was die Eichhörnchen tun und wohin sie gehen. Die Spieler werden im Spiel von einem Universitätsprofessor geführt, dessen Stimme regelmäßig gehört wird. “Es ist nicht ganz klar, wer in Ihrer Beziehung zu den Eichhörnchen verantwortlich ist”, sagt er. Daher die Idee: “Waren Sie Teil ihrer Geschichte oder sind sie Teil Ihrer Geschichte?” wurde absichtlich vage gelassen, damit die Leute interpretieren konnten.

Er erklärt, als das Team mit dem Prototyping des Spiels begann, wurde ihm klar, dass die Spieler möglicherweise eine Belohnung erwarten, wenn sie den Moment der Auszahlung erreichen – und herausfinden, wohin das Eichhörnchen geht -, aber sie waren fest davon überzeugt, dass dies eine narrative Belohnung für etwas ist wie die Währung im Spiel, um die Kameraausrüstung zu verbessern, oder einfach Punkte. “Am Ende entdecken Sie also etwas über die Welt”, sagt er.

Das Team, das sich bei verschiedenen Nicht-Mainstream-Spielen in Europa kennengelernt hatte, arbeitete bereits vor der COVID-19-Pandemie aus der Ferne. Während der Entwicklung unter dem Stress des Coronavirus betont er jedoch, dass das persönliche Wohlbefinden aller zu einem echten Schwerpunkt wurde. “Wenn jemand aufgrund seiner Situation eine Aufgabe nicht bewältigen konnte, wurde das Spiel einfach angepasst.” Offensichtlich war die Pandemie stressig und manchmal muss man sich nur einen Tag frei nehmen, und das gilt für uns alle. ”

 

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here